Fêtes religieuses chrétiennes

En souvenir de la vie du Christ

Dans le christianisme, Jésus est la figure centrale de la foi chrétienne. Lors de fêtes religieuses telles que Pâques, les fidèles célèbrent en lui le Ressuscité ; à Noël ils fêtent l’Emmanuel (« Dieu avec nous »). Le calendrier chrétien commence par l’attente de la naissance de Jésus-Christ le Sauveur.

L’année ecclésiastique (ou année liturgique) est déterminée par la succession annuelle des fêtes et périodes de fêtes chrétiennes. Elle sert de référence pour les cultes et les liturgies. Comme dans d’autres confessions chrétiennes, l’année ecclésiastique des réformés commence le premier Avent, et s’achève le dimanche de l’éternité ou dimanche du souvenir (« Ewigkeitssonntag »), qui précède le premier Avent. Les fêtes religieuses les plus importantes de l’année ecclésiastique ont lieu pendant la période pascale. Bien que beaucoup de gens ne soient plus très au courant de sa signification, l’année ecclésiastique, qui ne coïncide pas avec le calendrier de l’année civile, continue de marquer notre perception du temps. Dans les Églises réformées, le cycle complet des fêtes, qui caractérise par exemple l’année liturgique des Églises luthériennes et catholiques, a été en grande partie réduit aux fêtes les plus importantes.

L’année ecclésiastique est divisée en trois stations : la période de Noël, le cycle de Pâques et le cycle de la Trinité.

Le temps de l’Avent comme temps de l’avènement

L’attente de la naissance de Jésus

Pendant l’Avent, les chrétiennes et les chrétiens se préparent à fêter la naissance de Jésus à Noël. Le premier Avent est toujours le dimanche suivant le 26 novembre. Le motif général du temps de l’Avent est l’attente de l’avènement du Messie, qui établira la justice et la paix. En de nombreux endroits, des gens allument des bougies sur la couronne de l’Avent pour symboliser Jésus, lumière du monde. Avent signifie étymologiquement « l’arrivée ».

Les quatre dimanches de l’Avent ont chacun différents messages chrétiens. Le premier Avent est placé sous le signe de l’attente du retour du Christ à la fin des temps. Le deuxième et le troisième Avent sont centrés sur Jean-Baptiste. Le quatrième dimanche de l’Avent parle souvent de l’attente joyeuse de la naissance du Christ. Le temps de l’Avent s’achève le soir du 24 décembre.

La veille de Noël et Noël

Fêter la naissance de Jésus-Christ

Noël fait partie des plus importantes fêtes de la chrétienté avec Pâques, l’Ascension et la Pentecôte. À Noël, les réformées et réformés fêtent la naissance de Jésus-Christ, en qui Dieu s’est fait homme. Le temps de Noël commence la veille de Noël, le 24 décembre, et dure jusqu’au dimanche de l’Épiphanie. Dans le calendrier, le jour de Noël est toujours le quatrième jour après le solstice d’hiver. C’est pourquoi Noël était aussi célébré par le passé comme la fête du retour du soleil après la journée la plus sombre. Lors du culte de Noël, il est de tradition de lire le passage de l’Évangile de Luc racontant la naissance de Jésus, ou de représenter celle-ci sous forme de spectacle de la Nativité (histoire de Noël).